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Les espèces

Les chauves-souris sont des Mammifères. Comme tous les représentants de cette classe, elles ont leur corps en partie couvert de poils et les femelles allaitent les petits.
Au cours de l’évolution, la main de la chauve-souris s'est transformée en aile. Tous les doigts, excepté le pouce, se sont démesurément allongés, ils sont sous-tendus par une fine membrane de peau : le patagium. Ces deux "mains-ailées", permettent à l'animal de se déplacer dans les airs avec une extraordinaire aisance. Les premiers fossiles connus de chiroptères datent de l'Éocène et sont vieux de 55 millions d'années ; ils possédaient déjà toutes les caractéristiques des chauves-souris actuelles.
Les chauves-souris ne sont pas des rongeurs, elles se reproduisent très peu et n'ont généralement qu'un seul petit par an. Les chauves-souris se sont adaptées à tous les milieux, des latitudes nordiques jusqu'à l'équateur. Seules quelques îles éloignées des continents et dépourvues d’eau douce, les très hautes montagnes et les calottes polaires leur sont hostiles.
Aujourd'hui, le nombre d’espèces sur la planète n’est pas totalement connu. Actuellement, on compte plus de 1200 espèces réparties dans 18 familles et 34 espèces sont reconnues pour la France.
Certaines espèces tropicales participent à la reforestation en transportant des graines ou en pollinisant les arbres. Sur toute la planète les chauves-souris insectivores participent à la régulation des insectes. Les chauves-souris de nos régions sont souvent les principaux mammifères sauvages à vivre dans nos maisons.

Famille Monde Europe
Pteropodidae 42 genres, 184 espèces
Zones tropicales et subtropicales
Ancien monde, Australie,
Iles du Pacifique
1 espèce
Rhinolophidae 10 genres, 158 espèces
Europe, Asie, Afrique, Australie
5 espèces en Europe
Megadermatidae 4 genres, 5 espèces
Afrique, centre et sud est Asie,
Australie, Inde
-
Craseonycteridae 1 genre, 1 espèce
Thaïlande, Myanmar
-
Rhinopomatidae 1 genre, 4 espèces
Afrique, Asie
-
Emballunoridae 13 genres, 51 espèces
Régions tropicales et subtropicales
-
Nycteridae 1 genre, 19 espèces
Afrique, Indonésie, Madagascar
-
Phyllostomatidae 55 genres, 160 espèces
Sud ouest Etats-Unis au nord
Argentine, Caraïbes
-
Mormoopidae 2 genres, 10 espèces
Sud Etats-Unis, Amérique centrale
et nord Amérique du sud
-
Noctilionidae 1 genre, 2 espèces
Amérique centrale et du sud
Antilles, Bahamas
-
Furipteridae 2 genres, 2 espèces
Sud Amérique centrale,
Zone tropicale de l’Amérique du
sud
-
Thyropteridae 1 genre, 3 espèces
Amérique centrale et Amérique du
sud
-
Mystacinidae 1 genre, 1 à 2 espèces
Nouvelle-Zélande
-
Myzopodidae 1 genre, 2 espèces
Madagascar
-
Vespertilionidae 47 genres, 388 espèces
Régions tropicales et tempérées
du monde
8 genres, 27 espèces
Miniopteridae 1 genre, 19 espèces
Afrique, Madagascar, sud Eurasie,
Japon
1 genre, 1 espèce
Moitié sud de la France
Molossidae 13 genres, 100 espèces
Zones tropicales à tempérées
1 genre, 1 espèce
Zone méditerranéenne
Natalidae 3 genres, 8 espèces
Zones tropicales Amérique centrale
 et du sud, Antilles et îles voisines
-

Grand rhinolophe

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